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Un épi de faîtage, également appelé poinçon, est une pièce ornementale formée d’une base et de plusieurs éléments (appelés manchons) enfilés sur une tige métallique placée aux extrémités d’un faîtage de toiture, soit à la pointe (dans le cas d’un pigeonnier par exemple), soit aux extrémités de la ligne de faîte. Il constitue par exemple la partie supérieure (l’amortissement) d’un gable et est le plus souvent un fleuron.

Sa fonction est à l’origine une nécessité fonctionnelle : assurer l’étanchéité de la charpente traditionnelle de la toiture en couvrant et protégeant la partie saillante (l’aiguille) du poinçon unique ou des poinçons alors extérieurs des toitures à quatre pans ; elle a pris par la suite une dimension décorative (typiquement lorsque l’épi est placé en avant-corps d’un pignon de ferme).

Merci à Perche Toit pour les images !

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